Uefa, approvata all’unanimità la Nations League: la manifestazione partirà dal 2018

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    UefaLe 54 federazioni affiliate alla UEFA hanno adottato all’unanimità una risoluzione su quattro punti intitolata “Competizioni nazionali A maschili 2018-2022” in occasione del XXXVIII Congresso Ordinario UEFA di Astana. Tale risoluzione prevede il lancio della UEFA Nations League a partire dal 2018. La competizione, con promozioni e retrocessioni, sostituirà la maggior parte delle amichevoli internazionali. “Accettiamo e rispettiamo il fatto che tutte le federazioni affiliate alla UEFA si siano accordate per creare una nuova competizione – ha dichiarato Wolfgang Niersbach, presidente della Commissione Competizioni Squadre Nazionali -. Questo è un grosso passo per le nazionali in Europa e speriamo che i tifosi apprezzeranno il nuovo format”.
    La UEFA Nations League e le Qualificazioni EURO saranno connesse – riporta Uefa.com -, con la nuova competizione che offrirà possibilità supplementari di qualificazione per le fasi finali di UEFA EURO.
    Il format esatto nella UEFA Nations League non è ancora stato finalizzato e sarà soggetto a ulteriori discussioni tra le federazioni affiliate alla UEFA, ma il concetto base è che le 54 nazionali verranno divise in quattro grandi gruppi in base ai ranking per coefficienti.
    Le squadre si sfideranno per la promozione al raggruppamento superiore o per diventare campioni della UEFA Nations League e qualificarsi agli spareggi per EURO.
    Prima di UEFA EURO 2020, ogni raggruppamento  verrà ulteriormente diviso in quattro gironi da tre o quattro squadre, quindi ogni nazionale giocherà dalle quattro alle sei partite tra settembre e novembre 2018.
    La final four, con le quattro vincitrici dei gironi del gruppo A, inizieranno nel 2019, mentre gli spareggi per UEFA EURO si terranno a marzo 2020. Le nazionali si sfideranno quindi per vincere la UEFA Nations League o per evitare la retrocessione o ottenere la promozione dal loro raggruppamento, oltre che per cercare la qualificazione agli spareggi EURO.
    Le federazioni avevano richiesto alla UEFA di studiare il futuro del calcio per nazionali all’interno della cornice rappresentata dal calendario per gare delle nazionali. L’integrità sportiva è la spinta fondamentale per la UEFA Nations League visto che federazioni affiliate, Ct, giocatori e tifosi sentivano sempre di più che le amichevoli non garantivano un livello competitivo adeguato.
    La competizione vedrà una squadra campione della UEFA Nations League ogni anno dispari permettendo anche alle varie nazionali di giocare a livello competitivo contro squadre dello stesso livello.
    Le qualificazioni per UEFA EURO restano ampiamente invariate, anche se adesso inizieranno a marzo dopo un grande torneo invece che immediatamente a settembre e ci saranno quattro squadre che si qualificheranno alla fase finale attraverso la UEFA Nations League.